Yakuza: Like A Dragon demuestra cómo pasar la antorcha perfectamente

Uno de los mayores escollos en los que caen muchos desarrolladores es convertir al nuevo protagonista principal en "no" el protagonista anterior. Puede haber algunas diferencias que difieran el personaje de su predecesor en el papel, pero en la práctica, son tan similares que bien podrían ser la misma persona. Todo lo que le falta al nuevo personaje es la fanfarria que los personajes anteriores obtuvieron a través de iteraciones sucesivas. Todo lo que logran estos dos pandilleros es generar el deseo de ver a los personajes mayores volver a asumir su manto legítimo.

En comparación, Ichiban Kasuga proviene de la misma gran era de los Yakuza que Kazuma Kiryu, pero su larga sentencia de prisión lo ha dejado aislado de los eventos mundiales que han hecho de la mentalidad de esa época una reliquia envejecida y cada vez más rara en el mundo de los Yakuza. Ichiban no sale para restaurar esta mentalidad en el mundo como su último gran caballero. En cambio, se adapta al mundo cambiante con sorpresa e incluso felicidad cuando descubre que la mentalidad Yakuza con la que creció no ha sido eliminada por completo de este mundo.

Al diferenciarse aún más, no resuelve los problemas de la misma manera que lo haría Kiryu. Él tropieza, tropieza y se desarrolla como persona para descubrir quién es, uniéndose a la lista de personajes de la serie. Cuando se le presenta a las leyendas de la serie Yakuza, Ichiban no las domina ni las domina. Sin estropear nada, hay peleas que canónicamente pierde o está a punto de girar hacia el sur antes de que la intervención externa detenga el curso de los acontecimientos.

Durante su viaje, Ichiban se ve obligado a abrirse camino por el mundo. Construyéndose desde el fondo en la ciudad de Yokohama. Ganarse la reputación que le da derecho a estar entre los grandes, no por encima de ellos. Cada introducción de personajes heredados se hace con prominencia; son celebridades en su mundo y son tratados como tales.

No se le da alabanza ni reconocimiento a Ichiban porque ahora es el personaje principal. Cada instancia se gana, construida por su determinación y sobre sus fracasos. Fallos que se producen porque Ichiban no tiene el mismo nivel de inteligencia, sabiduría o experiencia que posee Kiryu.

Después de presentar una entrada realmente valiosa en la serie Yakuza, el juego concluye con una última mazmorra para poner a prueba el temple de Ichiban. Al final, otra leyenda prueba a Ichiban para ver si es digno de continuar con el dragón antes de tener una conversación con el dragón anterior sobre que Ichiban es su sucesor.

Kiryu inmediatamente rechaza la idea. Ichiban no está destinado a ocupar su lugar, ni tampoco a él. Ichiban crecerá y se convertirá en su propia persona dejando su propia huella en el mundo. Para los fanáticos de toda la vida, calma las preocupaciones, derriba a los críticos y establece a Ichiban como un personaje digno, pero que crecerá en y con el mundo. No solo sea el más grande porque es nuevo.

Al final del juego, entiendes que Ichiban no es Kiryu, ni tuvo la intención de ser él. En lugar de recibir las llaves del castillo por el poder del protagonista, casi lo aplasta el mundo y los eventos que tiene que superar. El juego respeta lo que vino antes mientras avanza la serie con nuevos personajes y cambios en su mundo. Demostrar cómo pasar el testigo a un nuevo líder correctamente. Una lección que otros desarrolladores podrían aprender.